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外贸企业如何办理新冠状病毒疫情不可抗力证明书?

程立雪律师 > 律师问答 > 正文                                                     2020年2月8日
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新型冠状病毒(New Coronavirus 2019-nCoV)2020年1月被发现后在中国持续扩散,世界卫生组织于2020年1月31日宣布该疫情构成国际公共卫生紧急事件”(Public Health Emergency of International Concern (PHEIC)),中国政府也宣布一系列抗疫措施,包括对重点城市的交通管制、对春节假期复工时间延长等。本次疫情对于外贸企业造成重大影响,最直接为承担不能及时履行外贸订单的违约责任,相关企业应积极援引合同及订单中的不可抗力条款,最大限度减轻因疫情造成不能履行合同的责任,维护企业合法权益。

 什么是不可抗力?

简单可理解为天灾人祸。不可抗力(Force Majeure)是在订立合同时不能预见、不可避免、不能克服的自然社会现象客观情况。包括如地震、台风、洪水、海啸、火灾、旱灾、风灾、大雪、山崩,战争、市政工程建设、动乱、政府干预、罢工、禁运、其它政府政策等。

新冠状病毒疫情构成不可抗力吗?

不可抗力必须满足“不能预见、不可避免、不能克服”,三者缺一不可。目前来看(2020年2月7日),本次疫情的病毒溯源、传播力、传播机理、变异情况等还未确认查明,新冠肺炎疫情具有不能预见、不能避免并不能克服的特点。同时,结合非典期间最高人民法院发布的通知文件及相关案例,程立雪律师认为本次疫情显然应适用于不可抗力或情势变更。

疫情不可抗力对合同履约的影响?

根据法律规定,一般情况下,因不可抗力不能履行合同的,部分或者全部免除违约方的责任。另外,合同中是否约定不可抗力条款,不影响直接援用法律规定,也就是说即使在合同中没有不可抗力条款,仍然可以援引不可抗力免责。

不可抗力是法定免责条款,约定不可抗力条款如小于法定范围,当事人仍可援用法律规定主张免责;如大于法定范围,超出部分应视为另外成立了免责条款。不可抗力作为免责条款具有强制性,当事人不得约定将不可抗力排除在免责事由之外。

合理引用不可抗力条款减少损失

合理引用不可抗力条款这将在很大程度上减轻企业受疫情的冲击。如房屋租赁合同纠纷案中,法院判决均予以认定“非典”疫情为不可抗力,予以免除疫情期间的承包金租金。建设工程施工合同纠纷案中,承包人在发生“非典”疫情后及时告知发包方存在的问题和困难,并请求延长工期,法院予以认定逾期完工不予承担违约责任。涉外企业同样可以引用不可抗力条款减轻或免除由疫情引起的损失违约责任。

不应滥用不可抗力条款

我们虽然可以不可抗力为由避免不必要的损失,但不可抗力的法律适用仍有其间奥妙,且不可任性主张免责。不可抗力条款有其严格定义及适用条件,尽管此次新冠状病毒疫情非常严重,但是对于企业需具体分析,究竟此次疫情的哪些措施可以划归为不可抗力条款。此外,如本身已处于迟延履行期间,此时发生的不可抗力不具有免责效力。同时,当不可抗力情形消除时,或者讲疫情平复之后,剩余的合同如果存在仍需充分履行。

及时通知合同相对方

主张不可抗力的一方当事人,应当及时通知对方,主动沟通联系,告知发生了疫情及采取的强制措施,主动说明情况,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明。同时企业有义务在能力范围内积极应对,尽最大努力将不可抗力的损失影响降到最低。因此,在此次疫情影响无法按照合同约定及时履行义务的企业可以效仿非典时期的先例,尽快向合同相对方发送书面函件或电子邮件将此次疫情构成“不可抗力”事件、因疫情导致企业无法按约履行合同的情况作出明确说明,并应当在合理期限内提供证明。

怎么证明当前疫情为不可抗力?

外贸企业可通过当地贸促会对当前疫情申请出具不可抗力证明。根据《中国国际贸易促进委员会章程》第七条第六款,贸促会有出具不可抗力证明的职能。贸促会出具的证明已得到全球200多个国家和地区的政府、海关、商会和企业的认可,在海外具有强大的执行力。

同时也可联系中国进出口商会(纺织、轻工、五矿、食土、机电、医保)出具不可抗力证明。根据商务部的通知,进出口商会该不可抗力事实性证明不收取费用,无偿出具。

各地贸促会及进出口商会已在网站开通专属申请通道,可在线申请避免现场申办造成人群聚集。

企业申请证明需提交的材料:

1、企业所在地政府、机构出具的证明/公告,如交通管制、延迟复工通知。

2、海陆空相关延运、延飞、取消等通知/证明。

3、外贸合同、出口货物买卖合同、货物订舱协议、货运代理协议、报关单等。

4、其他所能提供的材料。

 企业如何应对疫情导致合同不能及时履行?

综上,程立雪律师认为在此次疫情影响无法按照合同约定及时履行义务的企业可以效仿非典时期的先例,尽快向合同相对方发送书面函件或电子邮件将此次疫情构成不可抗力事件、因疫情导致企业无法按约履行合同的情况作出明确说明,并向贸促会申请开具不可抗力证明后发送给对方,同时积极与合同相对方协商下一步方案。

1、充分评估疫情对企业履约的影响。

2、向合同相对方发函诚恳说明情况,告知疫情构成不可抗力。

3、向贸促会申请开具不可抗力证明(根据对方所在国要求进行使领馆认证)。

4、将认证后的贸促会不可抗力证明发送给对方。

5、及时跟踪进展,积极协商下一步方案。

在这个疫情蔓延的寒冬,无数中小企业都面临生存难题,新冠疫情被视作不可抗力,或为众多企业减轻损失,争取一线生机,迎来春天。

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